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Maison Blanche

Maison Blanche
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La Maison Blanche est la résidence officielle du Président des Etats-Unis d'Amérique. C'est également le bureau officiel du Président. Elle se situe au 1600, Pennsylvania avenue NW à Washington.

HistoireModifier

Le premier président George Washington vivait dans deux hôtels particuliers à New York. Il déménagea à Philadelphie suite à la loi fédérale de juillet 1790 Residence Act qui désigne la ville comme capitale provisoire pour une période de 10 ans. Pendant cette période, Washington est construite pour devenir au final la capitale. George Washington occupe un hôtel particulier à Philadelphie. Son successeur le président Adams y habita aussi.

Les plans de la Maison Blanche résulte d'un concours où neuf personnes y participèrent dont Thomas Jefferson anonymement. Ce fut le président Washington qui finit par choisir le projet de James Hoban en y apportant des modifications. Le bâtiment fut agrandie de 30% et il ajouta un grand hall de réception : la East Room.

Le bâtiment est d'inspiration classique. Hoban s'est inspiré des deux premiers étages de Leinster House, un palais ducal à Dublin. En plus de ce bâtiment, Hoban s'est largement inspirée de l'architecture irlandaise.

La construction débuta le 13 octobre 1792 avec la pose de la première pierre. Le bâtiment fut en partie construit par des esclaves et des immigrants. Le chantier dura 8 ans. Le 1er novembre 1800, son premier occupant fut le président John Adams.

Le troisième président Thomas Jefferson apporta des changements significatifs à la demeure avec notamment les colonnades Est et Ouest.

La Maison Blanche subit de gros dégât en 1814 suite à un énorme incendie provoqué par les anglais. Seuls les murs extérieurs ne furent pas endommagés. Mais ils furent abattus à cause de leurs faiblesses.

La reconstruction du bâtiment se fit sous l'égide de Latrobe et Hoban. Le portique sud a été construit en 1824 et le nord en 1830.

A l'époque de la Guerre de Sécession, la Maison Blanche commença à manquer de place. Il eut également des problèmes sanitaires notamment avec la zone marécageuse au nord.

En 1891, la Première Dame Caroline Harrison proposa la construction d'extensions : une aile nationale à l'est pour une galerie d'art historique et une aile pour les fonctions officielles à l'ouest. Les travaux furent entrepris en 1902 avec l'arrivée de Theodore Roosevelt et sa famille nombreuse.

Un autre agrandissement eut lieu en 1909 à la demande du président Taft pour l'Aile Ouest : ajout du Bureau Ovale.

Un étage supplémentaire (le 4ème) fut construit dans les années 1930 sous la présidence de Coolidge.

Pendant la Seconde Guerre Mondiale, deux nouveaux aménagements : l'Aile Est et le bunker (Presidential Emergency Operations Center).

Sous l'administration Roosevelt, le bâtiment fut transformé pour donner l'accès aux personnes en fauteuil roulant puisque le président ne se déplaçait que comme ça. Dans les années 1990, une rampe d'accès fut ajoutée au corridor de l'Aile Est.

En 1948, la Maison Blanche était en piteuse état avec notamment l'effondrement de plancher. Une reconstruction fut nécessaire de 1949 à 1951. Pendant le temps des travaux, le président Truman demeurait à Blair House. Par contre, l'Aile Ouest était opérationnelle. Les aménagements apportés furent : reconfiguration de l'escalier principal, ajout de la climatisation, ajout de deux sous-sols pour des salles de travail, une chambre de stockage et un abri anti-aérien. La famille présidentielle réintégra la Maison Blanche en août 1952.

La Première Dame Jacqueline Kennedy apporta des modifications dans la décoration intérieure en apportant une décoration du XIXème siècle. La restauration Kennedy a eu comme conséquence de donner (re)naissance à une Maison-Blanche majestueuse qui rappelait l'intérêt des présidents Madison et Monroe pour la France.

Sous l'administration Nixon, il y a eu la remise en état de la Green Room, la Blue Room et la Red Room. La piscine de Roosevelt fut transformer en salle de presse moderne et il eut l'ajoure d'une piste de bowling dans le sous-sol.

Sous l'administration Carter, des ordinateurs et la première imprimante laser sont installés. Il eut également l'installation de panneaux solaires sur le toit mais Reagan les fit enlever.

Sous l'administration Clinton, des pièces furent rénovées dans la East Room, la Blue Room, la State Dining Room et la Lincoln Sitting Room.

Sous l'administration George W. Bush, la East Room, la Green Room et la Lincoln Bedroom furent restaurés.

Le président ne se déplace qu'en convois de voiture ou en hélicoptère. Le président Dwight David Eisenhower fut le premier président à voyager en hélicoptère depuis la Maison Blanche.

CompositionModifier

Complexe de la Maison BlancheModifier

C'est le regroupement de petits bâtiments qui entourent la Résidence Exécutive c'est-à-dire l'Aile Ouest et l'Aile Est ainsi que les colonnades.

Résidence ExécutiveModifier

C'est le bâtiment original et historique de la Maison Blanche se trouvant au centre du complexe. Elle héberge les appartements du président, ainsi que les salles de cérémonies et de réceptions officielles. Elle comprend quatre niveaux plus deux niveaux de sous-sol à vocation technique et de stockage.

RDC MB

Le rez-de-chaussé (appelé Ground Floor) comprend différents salons dont le salon de réception des diplomates, une salle de réunion, le Bureau du conservateur de la Maison Blanche, la bibliothèque et les cuisines.

1E MB

Le premier étage (appelé State Floor) est l'étage de réception et comprend notamment le grand hall et son grand escalier, et plusieurs salons dont le Salon Est qui sert de pièce pour les conférences de presse, les signatures, etc. Il y a également deux salles à manger : familiale et d'Etat.

2E MB

Le second étage (appelé Second Floor) est l'étage de résidence de la famille présidentielle. Cet étage comprend plusieurs chambres, un dressing room, des salons et une salle à manger. Il y a également l'accès au balcon Truman.

Balcon Truman

Le troisième étage (appelé Third Floor) est l'étage de détente pour la famille présidentielle avec notamment des chambres et des salles de détente.

Aile OuestModifier

Une page est dédiée à cette aile --> Aile Ouest.

Aile EstModifier

C'est une structure de deux étages. La première aile est fut construite en 1902 et comprenait un hall et un couloir menant à la Résidence Exécutive, bordée par des vestiaires. Une seconde aide fut construite en 1942 pour masquer l'abri anti-aérien. Les vestiaires furent réaménagés en théâtre et salle de projection. Par la suite, des bureaux furent installés notamment les bureaux de la correspondance et de calligraphie de la Maison Blanche et le Secrétariat social de la Maison Blanche. Depuis 1977, ce sont également les bureaux de la Première Dame.

Les jardinsModifier

La Maison Blanche et ses jardins couvrent environ 7,3 hectares. Deux jardins sont accolés aux ailes : Jacqueline Kennedy Garden (est) et la Roseraie (ouest). Il y a également deux pelouses : une au nord donnant sur Pennsylvania Avenue et une au sud. Cette dernière pelouse s'étend devant la Maison Blanche jusqu'à l'Ellipse, un parc public. Elle sert pour certains évènements officiels comme la traditionnelle course aux œufs de Pâques. Marine One, l'hélicoptère présidentiel, décolle de cette pelouse.

SécuritéModifier

La Maison Blanche est le seul palais gouvernemental dans le monde qui est régulièrement ouvert aux visites du public. Créée initialement comme une maison devant être ouverte au peuple, l'accès à la Maison Blanche a longtemps été assez ouvert. Au fil du temps et des menaces, la sécurité s'est considérablement renforcée, outre une zone spéciale de protection aérienne au-dessus de Washington, le périmètre clôturé autour de la Maison Blanche s'est élargi.

La sécurité du complexe de la Maison-Blanche est assurée par le Secret Service et l'United States Park Police.

Nom du bâtimentModifier

La demeure devait s'appeler palais présidentiel ou manoir présidentiel. Le nom de manoir exécutif apparaît dans les textes officiels. Ce fut le président Theodore Roosevelt qui officialisa le nom de Maison Blanche en 1901.

Autres résidences de la présidenceModifier

  • Camp David
  • Western White House, nom donné par les médias à la résidence privée de certains présidents en exercice lorsqu'ils y séjournent régulièrement. Cette résidence privée bénéficie alors de fonds fédéraux pour améliorer sa protection et ses communications. La dernière Western White House (et officiellement nommée ainsi par son administration) fut le ranch texan du président George W. Bush à Prairie Chapel à Crawford. Aucune résidence porte ce nom pour Barack Obama.
  • Anciens yachts présidentiels : les présidents ont, par le passé, eu à disposition un yacht officiel, le plus souvent armé par l'US Navy et basé sur le Potomac ou la proche baie de Chesapeake. Le dernier, l'USS Sequoia, a été revendu sous Jimmy Carter en 1977.

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