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Capitole

Capitole des Etats-Unis
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Le Capitole des Etats-Unis est le bâtiment qui sert de siège au Congrès, le pouvoir législatif des États-Unis. Il est situé dans la capitale fédérale, Washington DC.

HistoireModifier

Washington n'est pas la première capitale des Etats-Unis. Le Congrès fut installée dans pas moins de 8 villes différentes dont Philadelphie où la Déclaration d'indépendance fut signée et la Constitution américaine y a été voté.

En 1785, le Congrès s'installe à New York avant de déménager de nouveau à Philadelphie en 1790 et pendant 10 ans, elle fut la capitale des Etats-Unis. En même temps, les édifices à Washington furent construits.

C'est William Thornton qui a dessiné les plans du Capitole. Il s'est inspiré de la grande colonnade du Louvre et du Panthéon de Rome. Ses plans furent modifiés par la suite par Benjamin Latrobe et Charles Bulfinch. Le dôme et les ailes de la Chambre et du Sénat furent dessinés par Thomas U.Walter et August Schoenborn avant d'être achevé sous la direction d'Edward Clark.

La première pierre fut déposée par le président George Washington le 18 septembre 1793. L'aile du Sénat fut achevée en 1800 et celle de la Chambre des représentants en 1811.

La première session du Congrès fut tenue le 17 novembre 1800.

Le 24 août 1814, le Capitole fut pratiquement brûlé lors d'un incendie déclenché par les Britanniques. La pluie permit d'éteindre le feu. Il eut donc une phase de reconstruction de 1815 à 1819 où l'édifie reçut ses premières modifications. La construction continue tout de même jusqu'en 1829. A cette époque, le bâtiment mesurait 107 mètres de long.

Dans les années 1850, le Capitole fut agrandi avec l'arrivée de nouveaux états au sein de l'Union. Un nouveau dôme plus imposant que le précédent fut construit. Il est surmonté depuis 1863 d'une statue en bronze de Libertas, déesse romaine. L'éclairage électrique est en place depuis les années 1880.

La première réunion des Représentants dans les nouveaux locaux se tint le 16 décembre 1857. Les Sénateurs durent attendre le 4 janvier 1859. La Guerre de Sécession cessa tous les travaux. Le Capitole se transforma en baraquement militaire et d"hôpital. Les travaux purent s'achever en 1868.

Au XXème, un réseau de tunnels fut conçu pour relier le Capitole aux différents bureaux et annexes situés dans les quartiers proches.

Les drapeauxModifier

Le Capitole peut afficher jusqu'à 4 drapeaux des Etats-Unis. Deux mâts sont installées à la base du dôme et les drapeaux sont en place en permanence depuis la Première Guerre Mondiale. Les deux autres mâts sont situés au-dessus des ailes Nord et Sud pour prévenir les gens quand a lieu une session.

Chambre des ReprésentantsModifier

Il y a 448 sièges permanent et non attribués. La salle est ornée de 23 portraits en relief des plus célèbres législateurs à travers l'histoire. De tous ces portraits, celui de Moïse est seul sculpté à partir d'une vue de face et est situé en face de l'estrade, où le Président de la Chambre siège cérémonieusement.

Chambre du SénatModifier

Il y a 100 sièges qui sont attribués à chaque sénateur. La pièce est ornée de bustes de marbre blanc représentant les Vice-présidents des États-Unis, qui ont présidé cette chambre.

Evénements au CapitoleModifier

  • Discours sur l'état de l'Union
  • Depuis 2001, les Présidents des Etats-Unis prêtent serment et entrent en fonction à la façade Est. Ce jour est appelé Inauguration Day.
  • La fête nationale américaine Independence Day est fêtée au Capitole.
  • Le concert du Memorial Day
  • Les hommages de la nation aux grands hommes décédés.

Police du CapitoleModifier

L'US Capitole Police est la police du Capitole, créée en 1828, qui comprend 1700 personnes qui sont chargés de la protection des bâtiments du Congrès et des membres du Congrès ainsi que de leur famille. Sa juridiction est exclusivement dans le périmètre du Capitole mais elle peut intervenir sur l'ensemble du territoire américain notamment lors du déplacement d'un membre du Capitole.

AnecdotesModifier

Une croyance populaire veut que les bâtiments à Washington ne dépassent pas le Capitole et la Maison Blanche car cela avait été interdit. Ce n'est pas du tout le cas. Une loi de 1901 limite la hauteur des bâtiments à la largeur de la rue adjacente plus 6,1 mètres.


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